sobota, 20. januar 2018

Najlepše stvari se odražajo v malenkostih

V čitalnici svoje lokalne knjižnice se po navadi redko zadržujem, ker nimam toliko časa slediti tekočim zadevam, ampak me je danes pozitivno presenetila neznana mlada obiskovalka, stara nekje med 7 ali 8 let, ki je tako kulturno in samozavestno vstopila v hram znanja, da se mi je dogodek zdel vreden omembe.
Po navadi ljudje vstopajo v čitalnice, knjižnice, trgovine in druge javne ustanove in prostore brez posebnega pozdrava, celi skrčeni ali zatopljeni v neke svoje misli. Omenjena punčka je vstopila povsem sama, brez spremstva, vendar so njeni koraki izražali jasno samozavest, enako kot njen pozdrav »Dober dan!«, ki je tako pozitivno odmeval, da si dejansko moral odgovoriti nazaj. Potem je tiho iskala med policami svoj časopis, ki ga je odnesla do mize, kjer ga je v miru in tišini brala naprej. Ves čas je pazila, da ne bi motila mir s kakšnimi hitrimi gibi ali potezami. Sprva sem se čudil, da ima tako mlada oseba takšno visoko stopnjo razumevanja, saj sem bil zadnjič v isti čitalnici priča nekulturnemu obnašanju malo starejših dveh gimnazijskih dijakinj, ki sta se tako glasno in nekulturno obnašali v čitalnici, kjer bi moral biti mir in tišina zakon, da je bilo zadevo že nerodno prenašati (»punce, to ni gostilna, ampak knjižnica, malo miru prosim«), ampak bi na dogodek že skoraj pozabil, če me danes ne bi presenetil obisk omenjene mladenke.
Tudi pri svojem odhodu iz čitalnice se je punčka lepo poslovila in pokazala razumevanje knjižničnega reda in kulture, saj je odnesla svoj časopis nazaj na polico, kjer ga je našla, čeprav vsi bralci, vključno z mano vred po navadi puščajo časopise na mizi, da jih potem knjižničarka zloži nazaj, ter se lepo poslovila (v neobičajnem »nasvidenje«) in odkorakala iz čitalnice kot nekakšna odrasla in dozorela učena oseba. Neverjetno sem si mislil. Čez 5 minut se je sicer vrnila nazaj, vendar tokrat v spremstvu svojega očeta. Kakopak. Tudi on je pokazal enake kulturne poteze in v trenutku se mi je posvetilo, da so naši najmlajši otroci res slika svojih staršev.
Dogodek po eni strani govori, da se lahko tudi starejši učimo od najmlajših. Tolikokrat sem vstopil v javne prostore s pozdravi, kjer ni bilo nobenega odziva, da sem se že skoraj odvadil pozdravljati. Vendar bi bila to napaka. Danes se mi je posvetilo zakaj, saj mi je omenjena mladenka pokazala kako lahko prav s takšnimi dejanji nekomu polepšamo dan. Kultura je res pomembna reč. Bliža se namreč 8. februar, naš največji kulturni praznik in ne pozabite, da so vse slovenske vlade doslej tej panogi namenjale premalo denarja in pozornosti. Nekoč so kulturno ministrstvo celo ukinili! To se ne sme več nikoli ponoviti. Kljub temu je kultura preživela. Današnji dogodek to dokazuje. Najlepše stvari so preproste in se odražajo v malenkostnih.


sreda, 10. januar 2018

ZGODOVINA SVETOVNIH CIVILIZACIJ - Will Durant



“The worst conceivable government would be by philosophers; they botch every natural process with theory; their ability to make speeches and multiply ideas is precisely the sign of their incapacity for action.” - Will Durant, 

Angleška serija "The Story of Civilization" šteje 11 knjig

"The Story of Civilization" je serija knjig, ki jih je med leti 1934-1975 napisal ameriški pisatelj, zgodovinar in filozof Will Durant (1885-1981). Govorimo o več knjigah, ki so bile napisane v daljšem časovnem obdobju 40. let. Knjige zajemajo več kot 10 tisoč drobno tiskanih strani v enajstih delih in opisujejo zgodovino razvoja najrazličnejših svetovnih civilizacij vse do konca Napoleonove dobe. Pri pisanju knjig je avtorju v veliki meri pomagala njegova žena in sekretarka Ariel Durant (1898-1981).

“There are not many things finer in our murderous species than this noble curiosity, this restless and reckless passion to understand.”  - Will Durant

»Zgodovina svetovnih civilizacij« (takšen bi bil naslov v slovenščini) je v bistvu Willovo in Arielovo življenjsko delo, ki ga žal nikoli nista dokončala. Njuna zadnja knjiga sicer obravnava Napoleonovo obdobje in 19. stoletje, ampak je avtor nameraval zaključiti svoje delo z dvanajsto knjigo, ki bi zajela sodobno zgodovino 20. stoletja. Materiala in gradiva sta imela dovolj na razpolago. Vendar so v zapuščini odkrili le nekaj drobcev nedokončanih osnutkov in besedil. Na žalost je avtorja prej prehitela starost, bolezen in smrt preden je dokončal svoje veličastno delo.  Za omenjeno serijo je bil Will Durant nagrajen s prestižno »Pulitzerjevo nagrado« (1968), kateri so kasneje dodali še najvišje zlato priznanje ameriškega predsednika: »Medaljo svobode« (1977). V svoji avtobiografiji (1977) je Will Durant priznal, da je za izdajo svojih knjig veliko zaslužna tudi njegova žena Ariel, ki jo je štel za svojo soavtorico, čeprav nikoli ni bilo jasno koliko je konkretno njegova žena pripomogla k pisanju in nastajanju raznih poglavji? Morda je Will želel samo nakazati, da je bila žena nepogrešljiva pri urejanju njegovih zapiskov, ki jih je bilo treba iz rokopisa spraviti v tipkano besedilo na pisalnem stroju (takrat še ni bilo osebnih računalnikov), kar glede na obsežnost knjig niti ni bilo zanemarljivo majhno delo. Ariel si vsekakor zasluži veliko čast za svoje delo in pomoč. Brez uspešnega sodelovanja teh dveh oseb danes ne bi imeli na razpolago najbogatejšega dela o zgodovini civilizacij človeštva. Škoda se mi zdi samo to, da knjig nimamo prevedenih v slovenskem jeziku.   

Zakonca Will in Ariel
“States are built not on the ideals but on the nature of men.” - Will Durant

Zakonca Durant sta umrla na svojem posestvu v Kaliforniji leta 1981, kar se je zgodilo v razmaku dveh tednov. Najprej je umrla Ariel 25. oktobra 1981, nato pa še Will 7. novembra 1981. Oba sta bila precej v letih, Will v častitljivih 96. letih, Ariel pa 83. letu starosti. Poročila sta se leta 1913, ko je bila Ariel (ruska judovska imigrantka s pravim imenom Ida) stara komaj 15 let, Will pa 28. Sprva je bil Will njen učitelj, tako sta se tudi spoznala in ustvarila produktivno partnerstvo in zakon, ki ga je povezovala ljubezen za pisanje knjig o človeštvu, zgodovini in filozofiji. Najprej sta zakonca Durant zaslovela s knjigo o zgodovini filozofije (1926), ki sta jo uspešno tržila, kar jima je prineslo ogromno denarja in slavo. Will se je  odločil in zapustil svoj učiteljski poklic, da bi lahko posvetil svoje življenje pisanju knjig. Tako je nastala ideja za serijo o zgodovini svetovnih civilizacij, ki je zahtevala celega človeka. Žena Ariel mu je pri tem stala ob strani in pomagala. 
"A nation must love peace, but keep its powder dry.” - Will Durant

Za konec bi predstavil še svoj kratek pregled prve knjige omenjene serije: zgodovino starega vzhoda ali orientalski izvori naše civilizacije, ki sem ga objavil na strani goodreads.com:

"Moram priznati, da gre za več kot odlično knjigo, ki ne širi samo obzorja in razumevanja naše preteklosti, temveč tudi navdušuje vsakega posameznika za poglobljeno raziskovanje starih civilizacij. Sprva nisem imel nobenih pričakovanj, saj nisem vedel, da bo knjiga tako zlahka pritegnila mojo pozornost in me v procesu branja dobesedno posrkala vase! Avtor knjige (ki je prva v seriji 11 knjig) je podajal informacije na zanimiv in učen način. Včasih je med vrsticami priznaval, da se mogoče v kakšni oceni moti, ampak glede na to, da je bila knjiga napisana leta 1934, jo lahko vseeno štejemo za eno od izjemnih presežkov človeškega intelekta tistega časa.
Vsakemu bralcu, ki nima dovolj časa, da bi prebral cele knjige, absolutno priporočam branje uvoda, ki bi lahko bilo obvezno čtivo vseh, ki jih zanima zgodovina človeštva, saj avtor podrobno opiše osnovne značilnosti in pogoje kako so nastajale prve civilizacije in njihovi politični ter gospodarski sistemi (kako so nastajale prve skupnosti, jezik, denar, zakoni, vlade, lastnina, trgovina, umetnost, literatura, znanost, vojne itd...). Zdaj lahko rečem, da sem na zahvalo prebrane knjige visoko motiviran, da podrobneje preučim tudi ostale večje civilizacije starega Egipta, Perzije, Indije, Kitajske in Japonske. Avtor lepo prikaže kako je bil svet že od nekdaj globalno povezan, saj nazorno predstavi migracijo znanja in izumov, ki so iz Kitajske in Indije našle svojo pot na zahod in obratno, kako so civilizacije na zahodu vplivale na razvoj vzhodnih civilizacij.
Knjiga šteje več kot tisoč strani. Razdeljena je v tri dele: Bližnji vzhod, Indija in daljni vzhod. Uvod, ki ga priporočam v branje vsem, je razdeljen v šest poglavji. Najpomembnejša poglavja govorijo o ekonomski, politični, moralni, mentalni in geografski značilnosti zgodnjih civilizacij. V zaključku avtor povzame vse naštete značilnosti, ki jih prepozna kot bistvene za razvoj civilizacije in posvari našo sodobno civilizacijo kje se napake več ne smejo ponavljati. V tem smislu poskuša avtor v knjigi predstaviti nekakšno vodilo sodobnim družbam. Žal je knjiga dostopna samo v angleškem jeziku, ker jo naši založniki niso prevedli v slovenščino. Imamo jo dostopno še v srbskem jeziku, vendar v cirilici, če komu pomaga? V knjižnicah pri nas jo skoraj ne dobiš. Jaz sem jo prebral na kindlu v angleščini ob pomoči audiobooks. Edino kar obžalujem je to, da knjige nisem odkril že prej, v času mojega študija zgodovine, saj bi mi takrat sigurno bolje koristila kot danes, ampak pravijo, da nobenega znanja ne moreš imeti preveč, zato mi je bilo branje v poseben užitek. Priporočam, če ste res zagnani in zainteresirani za stara ljudstva ter iščete odgovore zakaj so starodavne civilizacije izginile in propadle, da vzamete prvo knjigo te megalomanske serije in jo resno preučite. V tej knjigi boste našli številne zanimivosti tudi moralne nasvete kako živeti in premagati sodobne življenjske izzive, saj knjiga predstavi tudi filozofijo preteklih civilizacij, torej ni zgolj klasična zgodovina vojaškega tipa. Knjiga posveti veliko pozornost  nastanku takratne religije, filozofije, jezika, umetnosti, kulture, gospodarstva in še marsičesa...kdor misli, da so stare knjige in avtorji za odpis se bo lahko ob branju omenjene serije prepričal kako zmotno je takšno prepričanje. Stare knjige so vendar zakon!"
 Srbska verzija šteje 12 knjig (Verjetno so prvo, ki je najobsežnejša razdelili v dve posebni knjig)

Pravkar nadaljujem z branjem druge knjige o "vzponu in propadu grške civilizacije" (The Life of Greece) in upam, da jo čim prej končam, da lahko delim svoje vtise in utrinke z vami. Moti me samo to, da pri kindl ediciji (sploh če je piratska verzija) ne moreš izvoziti vseh podčrtanih stavkov na računalnik, da bi lahko podrobneje predstavil zgodbo in rdečo nit knjige, ampak se mi zdi, da je to nepotrebno, saj pišem bolj za splošno rabo in nimam namena pisati poglobljenih analiz antičnega obdobja. Preden me napadete zakaj berem "piratsko verzijo" vas moram razočarati, da original kindl verzije v Sloveniji (trenutno) ne moreš kupiti na legalen način, ker založnik iz ZDA pač ne dovoli prodajo e-knjige v Sloveniji. Lahko bi sicer naročil v fizični obliki celoten komplet 11. knjig, ampak se bojim, da se mi računica ne bi izplačala (carina, davek, stroški pošiljanja). Že zdaj sem naročen na audiobooks in plačujem mesečno članarino okoli 13€, da lahko po svoji izbiri vzamem katerokoli avdio knjigo na mesec za poslušanje in branje angleških knjig. V anglosaksonskem svetu je kultura poslušanja knjig bolje razširjena, kot pri nas. Mogoče si premislim in na koncu vendarle kupim original verzijo v fizični obliki, da bom lahko vsaj podčrtaval svoje stavke in jih imel shranjene na polici, saj mi takšni podčrtani stavki pomenijo veliko, če želim kdaj rekonstruirati kakšno pomembno zgodbo. Poleg tega se na tak način ohrani pomembno znanje, ki sem ga med branjem pridobil in odkril. Zato so mi zdijo klasične knjige bolj všeč, saj jih lahko držiš v rokah in listaš po straneh, ki si jih označil za pomembne, ampak se bo treba navaditi tudi na sodobno tehnologijo, saj je bolj pregledno, poleg tega so lahko digitalne knjige včasih bistveno cenejše od fizičnih. Pa še tujega jezika se naučiš....o tem kaj več naslednjič...če bom seveda sploh imel časa kaj napisati ;)
“The institutions, conventions, customs and laws that make up the complex structure of a society are the work of a hundred centuries and a billion minds; and one mind must not expect to comprehend them in one lifetime, much less in twenty years.” - Will Durant


Avtor: Milan Mrđenović, uni. dipl. zgodovinar

petek, 05. januar 2018

Skrivno življenje živali - utrinki

Moja prava letošnja prebrana knjiga nosi izjemno zanimiv naslov: Skrivno življenje živali. Knjigo priporočam vsem ljubiteljem živali, kot tudi ostalim bralcem, ki jih zanimajo življenjske teme, saj boste v njej našli kopico anekdotičnih ter zanimivo napisanih argumentov, ki vas bodo prepričali, da so tudi živali tista bitja, ki se lahko primerjajo s človekom, sploh kar se tiče čustev na področju ljubezni, žalosti, sočutja in celo inteligence.



V knjigi so prikazana najnovejša znanstvena dognanja in ugotovitve, ki govorijo v prid inteligentnosti naših najbližjih bioloških sorodnikov. Avtor knjige Peter Wohlleben se v svojem delu večkrat posveti krokarjem, vranam in golobom, ki jih smatra za najbolj inteligentne živali na svetu. Znano je, da imajo ptice bistveno manjše možgane v primerjavi z ostalimi živalmi, ki živijo v našem okolju. Vendar se je izkazalo, da inteligenca očitno ni nujno povezana z velikostjo možganov, kar so do zdaj mnoga leta verjeli številni znanstveniki po svetu. Verjetno je na delu nekakšna posebna ali neznana sila, ki vsa bitja, torej tudi ljudi, spreminja v inteligentne ali ne? V svoji knjigi avtor omenja celo možnost, da naj bi živali imele svojo dušo. Tega sicer ne more znanstveno dokazati, ampak obstajajo dobri razlogi, ki jih našteje v knjigi zakaj bi bilo dobro v to verjeli. Mogoče je to tisti neznani dejavnik, ki živalim daje njihovo osebnost in seveda inteligenco?  

Avtor se kritično loteva tudi področja lova na živali in predstavi prepričljive argumente, da se divje živali (mišljeno gozdne živali: srne, divji prašiči, jeleni..) bojijo človeka samo zato, ker je pri nas razširjena tradicija lova. Mnoge živali so zaradi tega spremenile svoj bioritem, da bi se izognile "zelenim vsiljivcem" v gozdu, zato se gibljejo ponoči, da jih lovci ne bi opazili in ogrozili. Zaradi tega se izogibajo vsem ljudem, ki jih srečajo na svoji poti. Živali so se skozi čas naučile prepoznavati človeške pasti in trike, ki jih nastavljajo lovci. Pridobljeno znanje so uspešno prenesli na novi rod. Lov na krokarje pa je v preteklosti že skoraj povzročil njihovo izumrtje. Razloge skorajšnjega izumrtja krokarjev so znanstveniki odkrili v njihovi zavezanosti monogamiji. Če je lovec ustrelil krokarjevo partnerko se samec ni lotil iskanja druge partnerice, ampak je žaloval in sameval do konca svojih dni, kar je močno reduciralo njihovo populacijo v Evropi. Poznavalci zadnje čase kličejo krokarje tudi »leteče opice«, saj imajo izjemne komunikacijske sposobnosti. Dolgo časa so znanstveniki verjeli, da so lahko samo določene vrste opic sposobne komuniciranja in višje inteligence, zdaj vemo, da je to daleč od resnice, saj imajo skoraj vse živali neko svojo obliko komuniciranja in inteligenco, ki se lahko primerja tudi s človekovo. Najbolj dognan in dovršen sistem inteligence imajo razvite prav ptice oz krokarji, vrane in golobi. Ste vedeli, da se lahko krokarji med sabo sporazumevajo v svojem posebnem »ptičjem jeziku«, da imajo svoja lastna imena po katerih se kličejo in govorijo, da imajo svoj spomin, stalnega partnerja, družino in da lahko uporabijo več kot 80 različnih zvokov, ki nekaj pomenijo? (V enem dokumentarcu o krokarjih in vranah sem zasledil podatek, da so znanstveniki odkrili tudi do 200 različnih zvokov, ki jih te ptice uporabljajo pri svojem komuniciranju.)

Moj naslonjač, kjer berem knjige

 V knjigi so prikazane tudi zgodbe drugih vrst živali, ne samo ptic, jelenov in srn, temveč tudi tistih najmanjših, kot so miši, čebele in klopi, tako da se za vsakega najde nekaj zanimivega. Edina pomanjkljivost knjige je odsotnost morskih živali, vendar je treba razumeti, da je avtor gozdar in se posveča samo opisovanju tistih živali, ki jih najbolje pozna. Knjiga je napisana v poljudnem stilu, kar pomeni, da se bere kot osebna izpoved nekoga, ki želi približati živali navadnim mestnim ljudem. Zato jo priporočam v branje vsem, ki jih zanima novo znanje. Avtor je napisal še eno knjigo, ki nosi podoben naslov: Skrivno življenje dreves. Vendar je to že povsem druga tema, ki jo tukaj ne bom obravnaval.


Skratka: Bistvo knjige o skrivnostnem življenju živali je v pridobivanju javnosti in ljudi, da začnejo bolj resno razmišljati o položaju živali, spoštovati naravo in narediti konkretne korake naprej v splošnem razumevanju sveta. Avtor knjige zato med vrsticami sporoča, da živali ne bi smele biti prisotne na naših krožnikih in jedilnikih, kot glavna jed, saj govorimo o bitjih, ki so pravzaprav naši sorodniki in se lahko v marsičem primerjajo tudi z nami. Živimo v 21. stoletju kjer bi morali ljudje stremeti k modernizaciji in napredku družbe, zato naj bi prehranjevanje s trupli mrtvih živali sodilo v ropotarnico naše preteklosti. Najosnovnejša pravica vseh živih bitji na zemlji je ravno pravice do življenja in svobode. Svet in ljudi je treba spreminjati s pomočjo izobraževanja in dobrimi zgledi, ne pa z ignoranco in nadaljevanjem škodljive tradicije. Zato je omenjena knjiga velik korak naprej, ki bo pomagala človeštvu pri njegovih naporih, da modernizira družbo v sistem, ki bo postal bolj pravičen tudi do živali in narave. 

"Veličina naroda in njegovega moralnega napredka se zrcali v njegovem odnosu do svojih živali." Mahatma Gandi

Avtor: Milan M.